Conoce tu visión

¿Qué es la Optometría?

La actual Optometría tiene su origen en América del Norte. Desarrollada por Ópticos-Optometristas. Tiene la triple vertiente de prevenir, detectar y solucionar problemas visuales. Su objetivo final es conseguir el máximo rendimiento visual con la mínima fatiga. Para ello, estudia, además del estado refractivo de los ojos, aspectos que hayan podido influir de alguna manera en el desarrollo y aprendizaje visual, posibles disfunciones binoculares, hábitos en cuanto a la postura y distancia de lectura, entorno o medio ambiente: iluminación, mobiliario, colores, etcétera. La Optometría presta especial cuidado al funcionamiento del sistema visual a cortas distancias (lectura, escritura, trabajos de precisión, vídeoterminales.), por ser aquí en donde se originan la mayoría de las disfunciones visuales.

El estudio de las relaciones entre la LUZ y la VISION es tan antiguo como la misma civilización. Pero no sólo los científicos han explorado estos campos. Los enigmas de la luz relacionada con la visión han encandilado a poetas, filósofos, artistas, arquitectos, ingenieros, físicos, periodistas, fisiólogos, psicólogos.

La percepción, que originalmente fue un concepto filosófico, llevó inevitablemente a la investigación de la estructura, fisiología ocular y del propio sistema nervioso. Pero ni la anatomía ni la fisiología podían abarcar todos los fenómenos de la visión, y en el siglo XIX tuvieron que sumarse los estudios y experimentos psicológicos.

La Óptica-Optometría se ocupa, no sólo de los campos de la luz y la visión, sino también de su mutua relación e interacción con el organismo. Los términos visión y ojos guardan una estrecha relación entre sí, pero no significan lo mismo. Los ojos son los órganos de recepción de estímulos visuales y vemos a través de ellos, pero solamente comprendemos y aprendemos a través de la visión, que es un proceso multisensorial, perceptivo y cognoscitivo. En otras palabras, la visión es la capacidad para procesar la información del entorno, obtener un significado y comprender lo que se ve a través de los ojos.

La Óptica-Optometría es una profesión libre, sanitaria -NO MEDICA- e independiente en la asistencia primaria, y es la Ciencia que estudia el complejo sistema visual con el fin de obtener de la visión la máxima eficacia. Trata de obtener el máximo rendimiento visual con el mínimo gasto energético. Para conseguirlo, la Optometría recurre a varias áreas del conocimiento: anatomía, biología, neurología, farmacología, patología, fisiología, psicología, ergonomía, etcétera; pero de forma preferente a una parte de la física que más ha Influido en el desarrollo de la humanidad: la Óptica.

Es la ciencia que estudia los mecanismos visuales y las alteraciones no patológicas que puede tener. El fenómeno de la visión es muy complejo y en el intervienen multitud de mecanismos y actividades fisiológicas. “Ver bien” no solamente significa ver nítido y enfocado. Además significa percibir, comprender, reconocer, recordar, discriminar la forma, el color y el movimiento. Calcular la distancia y la velocidad de los objetos. Y todo ello de forma cómoda y eficaz.



Un óptico es más de lo que imaginas

¿Quién es y qué labores realiza el óptico-optometrista?

El óptico-optometrista es un profesional sanitario primario que se encarga del sistema visual funcionalmente inadecuado. Es un profesional universitario formado en la fisiología normal y anormal de los ojos, en la psicofísica de la visión, en los procesos de percepción y sus relaciones con las actividades funcionales del aprendizaje, el trabajo, el entorno y el ocio. Un óptico-optometrista está formado y autorizado legalmente para determinar el estado de salud y la valoración funcional de los componentes de acomodación refractiva, ocular-sensorial-motora y perceptual del aparato visual.

* Definición aportada por la Liga Internacional de Óptica-Optometría (I00L).

Por su profunda, extensa y valiosa formación universitaria, pueden reconocer y tratar para aquellas condiciones que requieran entrenamiento visual, procedimientos preventivos para la compensación de anomalías visuales y detectar las condiciones patológicas oculares y sistémicas reflejadas en los ojos y, siempre que sea necesario, remitir al paciente al oftalmólogo o profesional sanitario apropiado.

Todo ello redunda en la importancia que la Óptica-Optometría y el Óptico-Optometrista tienen en el desempeño de las prestaciones de asistencia sanitaria. No es infrecuente que un Óptico-Optometrista sea el primer contacto para la detección de trastornos sistémicos no sospechados, tales como hipertensión, diabetes y tumores cerebrales.



¿Qué es la Contactología?

Es una de las herramientas de las que se vale la Optometría para compensar problemas refractivos como la miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia. Consiste en la adaptación de lentes de contacto de diferentes materiales y diseños. También existen lentes de contacto especiales para tratar problemas específicos como queratocono, nistagmus, aniridia y control y reducción de la miopía.



¿Qué es la Terapia Visual?

Consiste en la realización de ejercicios visuales de forma controlada y programada para mejorar las habilidades visuales.



¿Qué es la Baja Visión?

Se engloba dentro de este término las técnicas e instrumentos utilizados para mejorar la calidad visual de pacientes aquejados por patologías que disminuyen la visión (retinopatía diabética, pigmentaria, degeneración macular, etc.) y que no responden positivamente a los sistemas ópticos tradicionales como gafas o lentes de contacto. Se unen la prescripción de sistemas ópticos complejo que producen un aumento de los objetos o del campo visual y entrenamiento visual especifico para utilizar mejor el resto visual



La visión de mi hijo

¿Cómo puedo detectar si mi hijo tiene un problema visual?

La observación por parte de padres y profesores de los hábitos visuales del niño es, en ocasiones, decisiva para detectar posible problemas de visión.

Si su hijo tiene alguno de los signos o síntomas que se detalla a continuación, pida una cita para realizar un examen visual.
- Falta de interés por la lectura bajo todas sus formas.
- Las líneas son saltadas o releídas.
- Pérdida del hilo de la lectura.
- Lectura lenta o palabra a palabra.
- El niño lee siguiendo con el dedo.
- Evita toda tarea de cerca.
- Rigidez corporal cuando quiere mirar lejos
- Vocalización en voz baja durante la lectura, constatada por el movimiento de los labios o de la garganta.
- Giros extraños de las palabras, que persiste en 2º curso.
- Incapacidad de recordar lo que ha leído.
- Las letras o los signos son saltados o se juntan.
- El texto de la lectura se tiene más cerca de lo normal.
- Fruncimiento de las cejas, parpadeado excesivo u otras deformaciones faciales cuando lee.
- Movimientos exagerados de la cabeza cuando lee.
- Mala habilidad perceptiva como por ejemplo confundir la o por la a, n por m, etc.
- Fatiga constante, nerviosismo, irritabilidad, u otro comportamiento anormal.
- La cara muy cerca para escribir.
- Fatiga o laxitud después de una tarea de cerca.
- Falta de atención, tensiones o lloros.
- Confusiones mirando de lejos después de cerca.
- Los objetos son vistos dobles.
- Dolores de cabeza, nauseas o aturdimiento asociado al uso de los ojos de cerca.
- Mala posición y postura leyendo.
- Sensibilidad exagerada a la luz.
- Estrabismo o bizquera hacia fuera o hacia dentro.
- Párpados rojos, costrosos o hinchados.
- Orzuelos frecuentes.
- Ojos enrojecidos o lagrimosos.
- Los ojos y los párpados arden.
- Inclinación de la cabeza a un lado.
- Frotamiento frecuente de los ojos.
- Se cubre o cierra un ojo para poder ver mejor con el otro.
- Pasos falsos y caídas frecuentes.
- Mala coordinación del ojo con la mano, manifestada por la dificultad de jugar al tenis, atrapar una pelota u otra actividad parecida.
- Avanzar la cabeza para ver mejor.
- Tensión durante el trabajo de cerca.



¿A qué edad debo hacer la primera revisión visual a mi hijo?

La respuesta más correcta sería “cuanto antes, mejor”. Si tiene antecedentes familiares, el primer examen visual se debe hacer antes del año, pero se pueden realizar exámenes en bebes desde la primera semana de vida. En cualquier caso, todos los niños deben realizar un examen visual completo antes de los tres años.



¿Cada cuanto tiempo tengo que hacer revisiones visuales?

La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD recomienda que se hagan controles periódicos de la visión cada dos años. Nuestro consejo es que entre el nacimiento y los 16 años, y a partir de los 40 años, estos controles se realicen anualmente y siempre respetando el calendario que establezca el especialista.



¿Pueden influir los problemas de visión en el rendimiento escolar de mi hijo?

Evidentemente. Más del 80% de la información que recibimos del mundo externo, nos llega a través de la visión. Este porcentaje alcanza el 100% cuando leemos. Muchos niños clasificados de torpes, perezosos o incluso disléxicos, padecen de problemas en el sistema visual que les impiden la lectura cómoda y eficaz, lo que le lleva a problemas de comprensión y rendimiento.



Preguntas Lentes de Contacto

¿A qué edad se pueden utilizar las Lentes de Contacto?

No se puede hablar de una edad cronológica, sino de una necesidad visual o social. En ocasiones debemos adaptar lentes de contacto en bebes de semanas, en otros casos podemos esperar hasta los tres años o más. Pero siempre debe ser el Optometrista quien lo determine.



¿Son mejores las lentes de contacto rígidas o blandas?

Cada situación requiere un tratamiento y un tipo de lentes diferente adaptados al problema y necesidades de cada paciente. Su optometrista le informara de qué tipo de lentes es la más adecuada para su caso.



¿Cada cuanto tiempo tengo que hacer revisiones visuales si utilizo Lentes de Contacto?

Lo más normal es hacer revisiones periódicas semestrales. Pero debe ser el criterio de su adaptador el que marque estos periodos.



¿Puedo practicar deportes si llevo mis lentes de contacto puestas?

Por lo general las lentes de contacto no son incompatibles con la práctica deportiva, más bien lo contrario. No obstante cuando se adapte lentes, informe a su Optometrista de sus aficiones y de la intensidad con la que practica el deporte, ya que en ocasiones se pueden prescribir lentes de contacto especiales para la práctica de determinados deportes. Si practica deportes acuáticos como natación o buceo, es recomendable el uso de gafas de piscina y de mascaras de buena calidad y que se adaptes perfectamente a si fisonomía. Si practica deportes de montaña, como esquí o alpinismo, preste especial atención a la calidad y nivel de protección de los cristales de las gafas



Terapia Visual

¿Qué tipo de problemas se pueden tratar con Entrenamiento Visual?

Prácticamente todas las alteraciones no patológicas de la visión como:
- Ambliopía u ojo vago
- Problemas de visión binocular como estrabismos y supresiones
- Miopía progresiva
- Problemas de aprendizaje y percepción visual.
- Fatiga visual y astenopias.



¿A qué edad se puede empezar la Terapia Visual?

Depende del niño. Generalmente cuando puede colaborar, a partir de los dos o tres años.



¿Cuál es el primer paso en la Terapia Visual?

Antes de comenzar con la Terapia visual se hace un examen visual completo y se establece el diagnóstico, después se traza un plan de trabajo y una secuencia de ejercicios programados para conseguir metas cada vez más complicadas.



¿Es necesaria la presencia de los padres en todas las sesiones de Terapia Visual?

No en todas, ya que unas sesiones se destinan a que el niño trabaje en la consulta con el terapeuta y no se permite el paso a los padres para evitar distracciones Pero si es necesaria su presencia en las sesiones en las que se muestra como se deben hacer los ejercicios para casa.



¿Es importante la colaboración del paciente?

Sin la colaboración del paciente y de los padres (en el caso de niños) no se pueden obtener mejoras con la Terapia Visual. Es fundamental seguir el calendario de visitas y hacer los ejercicios que se mandan para casa.



Ergonomía

¿Daña el uso de pantallas de ordenador a la vista?

El motivo por el que el uso de ordenadores daña la vista es la forma en la que se utiliza. La distancia de trabajo corta (40 cm aproximadamente), la posición vertical de la pantalla y el tiempo que los ojos están fijos en ella produce los que se denomina como “síndrome visual de pantalla de ordenador”. Las personas que padecen este síndrome no solamente padecen de problemas de visión, sino que además tienen problemas osteomusculares e incluso alteración del carácter.



¿Cuáles son los principales problemas visuales que pueden aparecer por el uso de ordenadores?

- Cansancio visual.
- Ojos rojos.
- Sensación de cuerpo extraño.
- Visión inestable.
- Alteración de la percepción del color.
- Dolor de cabeza.
- Endoforia.
- Problemas de acomodación.



¿Cuáles son las normas de higiene visual que disminuyen la fatiga visual?

- Parpadear con frecuencia (una vez cada 5 segundos)
- Mantener unos niveles de humedad adecuados en la habitación.
- Regenerar el aire de la estancia
- Hacer descansos
- Cambiar la posición de mirada frecuentemente.
- Evitar reflejos “parásitos” en la pantalla.
- Utilizar mobiliario con diseño ergonómico